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Comment se défaire des mauvaises habitudes

Même si beaucoup d’entre nous ne l’admettent pas, nous avons tous une ou deux mauvaises habitudes dont nous aimerions nous défaire. Qu’il s’agisse de se ronger les ongles, de fumer ou de mâcher la bouche pleine (entre autres habitudes désagréables), voici quelques moyens de changer en mieux.

1- Prenez conscience de ce que vous faites


La première étape pour changer une mauvaise habitude est de reconnaître ce que l’on fait. Si nous sommes généralement conscients des grandes habitudes qui affectent notre entourage – fumer, parler la bouche pleine de nourriture – d’autres habitudes plus privées, comme se ronger les ongles, sont souvent prises inconsciemment. Pour les changer, il faut d’abord prendre conscience de l’action. L’inspiratrice Ellie Peterson a conçu un plan pour vous aider. Une façon de prendre conscience de ce que vous faites est d’effectuer des « mouvements méditatifs », explique-t-elle.

2- Prenez-en note – sur papier


Lorsque nous étions à l’école, nous prenions des notes pour une raison précise : pour nous souvenir de la matière, l’étudier, l’apprendre et la mémoriser une fois le cours terminé. Aujourd’hui encore, nous prenons des notes pour nous rappeler ce que nous devons faire. Lorsque vous essayez de vous défaire d’une mauvaise habitude, il est bon de l’écrire sur papier, d’indiquer pourquoi vous voulez la changer et de préciser les mesures que vous prendrez pour y parvenir.

Rhonda Richards-Smith, experte agréée en santé mentale, est d’accord. « L’un des outils les plus puissants que nous pouvons utiliser pour modifier nos comportements est de les enregistrer », dit-elle. « Avant d’essayer de modifier un comportement, notez quotidiennement l’heure à laquelle vous adoptez ce comportement, l’endroit où il a tendance à se produire et ce que vous pensez et ressentez juste avant de le faire. Une fois que vous aurez pris conscience de votre schéma, vous pourrez mettre au point une stratégie pour le modifier. »

3- Pensez petit pour commencer


Souvent, lorsque nous effectuons de grands changements dans notre vie – les résolutions du Nouvel An en sont un excellent exemple – nous avons tendance à vouloir en faire plus que ce que nous pouvons mâcher en essayant d’en faire trop à la fois. Le résultat est presque toujours l’échec. Lorsque l’on tente de se défaire d’une mauvaise habitude, il est donc préférable de commencer par faire de petits efforts pour atteindre un objectif plus important.

« Une fois que la personne a écrit ou précisé ce qu’elle veut changer, elle doit faire une chose par jour pour y parvenir », suggère le Dr Ramani Durvasula, créateur du concept « Promise for One », un ensemble d’étapes concrètes pour atteindre un objectif.

 mauvaises habitudes

4- Changez votre routine


Pour vous libérer de l’habitude dans laquelle vous vous êtes engagé – disons le tabagisme, par exemple – il est important d’oublier cette activité et de vous concentrer sur autre chose. Si vous vous surprenez à fumer une cigarette après chaque repas, remplacez cette activité par autre chose, comme la lecture ou toute autre activité autre que la cigarette. Avec le temps, votre nouvelle routine deviendra votre nouvelle habitude, qui, espérons-le, sera positive, comme boire un verre d’eau ou faire une promenade de cinq minutes chaque fois que vous avez une envie pressante.

Ce conseil ne s’applique pas seulement à la cigarette. Elle s’applique à une large liste de mauvaises habitudes, comme le souligne Natalie Wahl, coach en santé.

« Dans le cadre du coaching santé, nous apprenons à nos clients à remplacer les mauvais aliments par des bons. Si vous n’avez pas les mauvais aliments sous la main, ou si vous mangez des fruits et des légumes en abondance, vos envies d’aliments malsains diminueront ».

5- Continuez pendant un mois


Le Dr Marlene Caroselli est d’accord et poursuit la logique du changement de routine en nous rappelant l’observation de William James selon laquelle le remplacement d’une mauvaise habitude par une bonne ne prend qu’un mois environ.

« Le premier psychologue américain, William James, a découvert qu’une action donnée, répétée 30 jours de suite, devient une habitude », explique-t-elle. « Ceux qui sont sérieux, ou même à moitié sérieux, au sujet d’un changement, n’ont besoin que de s’y consacrer pendant un mois entier. Le désir prend alors le pas sur les excuses. Tenir un journal de bord est également utile, tout comme le fait d’avoir un système de soutien. »

Avez-vous déjà essayé de vous défaire d’une mauvaise habitude ? Comment avez-vous fait ? Dites-nous comment vous avez fait dans les commentaires !

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